Minería: Las lecciones que deja el coronavirus

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Antes de establecer acciones, las empresas que operan en la minería deben considerar su relación con los grupos de interés o stakeholders, ya sean colaboradores, proveedores o la comunidad. Le llegó la hora a los criterios ESG.

Resulta impresionante la performance de la minería chilena enfrentada al desafío del coronavirus y sus secuelas. Ha producido en los últimos tres meses (marzo a mayo 2020) a niveles normales, con una dotación ¡reducida en un cuarenta por ciento! Chile necesita del compromiso, disciplina y voluntad de quienes laboran extrayendo la principal riqueza del país y así lo han estado cumpliendo.

¿Qué lecciones para el futuro puede sacar la industria minera de estos tiempos tan difíciles? El Papa Francisco, en su bendición urbi et orbi de Semana Santa, lo decía: “Nos dimos cuenta de que estábamos en la misma barca, todos frágiles y desorientados; pero, al mismo tiempo, importantes y necesarios, todos llamados a remar juntos, todos necesitados de confortarnos mutuamente”.

Minería y stakeholders

Esta realidad, que el impacto sanitario, económico y social de la pandemia ha hecho patente, debiera provocar, en cada empresa y, especialmente, en las grandes compañías mineras, una profunda reflexión para desarrollar un comportamiento ejemplar frente a todos sus stakeholders:

1.Trabajadores

Lo primero es cuidar el trato entre los distintos estamentos de trabajadores, escuchar sus inquietudes tanto sanitarias como laborales, medir el grado de desigualdad en la rentas (coeficiente de Gini). Y, cuando sea posible, proponer medidas que la reduzcan en el mediano plazo.

2. Proveedores

Es preciso generar convenios que den estabilidad a la relación con los proveedores, pagando en los plazos acordados y haciendo de estos un socio estratégico.

3. Comunidad

Es necesario acercarse a la comunidad de referencia, cooperando en reducir la inequidad social e integrando sus anhelos como parte de la estrategia corporativa.

Minería: Qué aspectos reforzar con los stakeholders

Siendo multinacionales la mayoría de las compañías mineras, hay algunos aspectos de lo anterior que debieran reforzarse.

1. Comportamiento tributario

El país quedará muy endeudado y necesitará de muchos recursos para “salir del hoyo”. Resultaría lamentable que se utilicen prácticas destinadas a disminuir la base tributaria, aumentando con ello la animadversión que muchas veces existe en la opinión pública frente a la gran empresa.

No hay que olvidar que el comportamiento tributario es el “test ácido” de la responsabilidad social empresarial.

2. Relación con la cadena de proveedores y contratistas

El segundo tema dice relación con el rebalanceo que deberá hacerse en la cadena de proveedores y contratistas, incrementando su redundancia a fin de evitar posibles fallos en insumos y servicios de carácter crítico.

Al respecto, es una buena ocasión para acercarse al ecosistema económico nacional reforzando la participación de empresas locales. Ello termina siendo una oportunidad para la innovación y el emprendimiento. Y, además, es indispensable para superar la alta cesantía que dejará la actual coyuntura.

Un asunto preocupante lo constituyen las iniciativas regionales destinadas a evitar la participación de personal proveniente de lugares distintos de aquel en que se ejecutan las faenas. El problema es que ello frena la llegada del talento para desarrollar las mejores soluciones, venga de donde venga.

3. Minería verde

Por último, otro factor a tomar en cuenta es el impulso que puede darse a la minería verde o carbono neutral. Al ser los jóvenes entre 15 y 24 años los más castigados por el virus (según la OIT), destruyendo sus empleos, su educación y su futura incorporación al mercado laboral, resulta de la más mínima justicia intergeneracional tratar de evitarles la carga del cambio climático y la crisis asociada a un planeta inhóspito.

La actividad minera en Chile tiene el tamaño y la influencia para impulsar las energías solar y eólica, el uso del hidrógeno como combustible o los sistemas circulares de producción, entre otras tecnologías. Y de esta forma, abriendo un gran campo para nuevas iniciativas tanto a nivel empresarial como académico.

En fin, una oportunidad más para transformar la brutal amenaza de la pandemia y repensar el propósito de la empresa… “una comunidad de hombres que, de diversas maneras, buscan la satisfacción de sus necesidades fundamentales y constituyen un grupo particular al servicio de la sociedad entera” (Centesimus Annus, Juan Pablo II).

Minería y nueva definición de empresa

El año 2019 fue un año especial en varios sentidos. Pero hay uno especialmente relevante para la administración de empresas y las disciplinas que se dedican a su estudio.

La crisis climática global y las tensiones sociales experimentadas alrededor del mundo, incluido Chile por supuesto, han instalado finalmente en el mainstream temas hasta hace poco sujetos de arduo debate. Y, ciertamente, atribuidos a visiones más bien voluntaristas e ideológicas de la empresa.

Vimos durante 2019 como la Business Roundtable de Estados Unidos —que agrupa a los principales CEO de ese país— reformuló su noción de empresa, declarando que su propósito incluye la creación de valor para todos los stakeholders, poniendo así los intereses de los trabajadores, clientes, proveedores y comunidades a la par con el histórico propósito de generar valor para los accionistas.

ESG, la idea a la cual le llegó su tiempo

Vimos también como grandes empresas y financistas adoptaron también el concepto de “propósito”, redefiniendo las fronteras de sus organizaciones y comprometiendo dentro de su ámbito de gestión los factores ambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG, por su sigla en inglés).

¿Qué son los principios ESG? Veamos la siguiente figura:

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Y vimos en enero de 2020 como la principal plataforma de diálogo público-privado internacional, el World Economic Forum, emitió el Manifiesto de Davos en ese mismo sentido.

En octubre de 2020 en Chile, Joaquín Cortez, presidente de la Comisión para el Mercado Financiero, al cerrar un seminario sobre ESG reconoció este cambio copernicano y, citando a Víctor Hugo, señaló que “no hay nada más potente que una idea a la que le ha llegado su tiempo”.

Empresa mineras: Inspiración y transpiración

Las empresas mineras, que han sido líderes en Chile para proponer y avanzar en conceptos de responsabilidad social, sustentabilidad y ciudadanía corporativa, enfrentan la realidad de un juego más exigente y el desafío de continuar liderándolo.

La inspiración es un gran paso. Pero la transpiración es indispensable para transformar estas potentes declaraciones en realidad palpable en todas las dimensiones del ESG, y desde las perspectivas de todos sus stakeholders. Hay mucho trabajo por hacer. Por ejemplo, reformular sus propias fronteras, aprender del pasado, corregir errores y contribuir a la sustentabilidad de sus operaciones, territorios y del país que cohabitan.

Y ese es un espacio gigante para una nueva generación de emprendedores. Ellos formularán los modelos, metodologías, índices y sistemas de gestión para hacer realidad esos propósitos para la minería chilena. Y, por qué no, para la industria global de recursos naturales.

 

Este artículo se basa en otro que se publicó originalmente en la página de Clase Ejecutiva UC del diario El Mercurio, de Santiago, en 2020. Descarga el PDF de la página aquí, luego de completar unos datos.

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