Marcos Lima: “El nuevo royalty sería un verdadero desastre para la minería chilena”

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Marcos Lima
Marcos Lima

A pesar de las tensiones por el royalty y otras disposiciones, la minería chilena ofrece grandes posibilidades para desarrollar productos y servicios.

Sobre las proyecciones de la minería en Chile y las grandes posibilidades para emprender en torno a este sector económico, opina Marcos Lima, ingeniero civil industrial UC, ex presidente ejecutivo de Codelco y profesor de Clase Ejecutiva UC.

—¿Qué representa hoy la minería en Chile?

“La minería ha sido en los últimos 30 años y sigue siendo la principal actividad económica del país. Su impacto en el PIB el año pasado llegó al 12%. Y, si se calcula su efecto multiplicador por los encadenamientos productivos en energía, construcción, manufactura y otros, este sube casi al doble. Así, en los años 2015, 2016 y 2017, el aporte al PIB de la minería pasa de 9 a 16%, 8 a 15% y 10 a 16% respectivamente”.

“Incluso el mejor precio del cobre en 2021 podría llevar su aporte multiplicador a superar el 20%”.

— ¿Cuáles son los temas pendientes en el corto, mediano y largo plazo?

“El tema pendiente más relevante hoy es la discusión sobre un nuevo royalty, esta vez sobre las ventas, creciente en función del precio del cobre y en montos que afectarán significativamente la producción e inversiones mineras”.

“También está la ley de glaciares en tramitación, que puede impedir el funcionamiento de un 25 % de la producción minera actual, al prohibir la actividad en ambientes periglaciares, y en el permafrost, esto es, suelo o roca congelada”.

“En el mediano plazo, se agregan los temas de la certeza jurídica sobre la propiedad minera y los derechos de explotación; los derechos de agua, tan necesarios para la actividad (aunque esta solo consume algo menos del 3% del total país y está utilizando cada vez más agua de mar) y la invariabilidad de los compromisos tributarios (cuya mayoría vence el año 2023); todas materias que pueden ser abordadas en la discusión constitucional”.

“Si se lee correctamente el panorama descrito, podemos concluir que cualquier cambio en las reglas del juego, mal hecho, puede afectar fuertemente el desarrollo de Chile”.

— A su juicio, ¿qué problemas representa el royalty minero?

“El nuevo royalty sería un desastre mayor. Veamos de qué estamos hablando. Qué es el royalty minero. Si se llegara a aplicar tal como está hoy el proyecto, Chile duplicaría los niveles de impuestos a la actividad minera que tienen países con los que competimos en la atracción de sus grandes inversiones y por consiguiente la perderíamos”.

“Desde 1990, la minería explica más de un 30% del total invertido en grandes proyectos privados, según la Corporación de Bienes de Capital. Eso, sin considerar el efecto de arrastre que ha provocado la demanda minera en las inversiones en energía, inmobiliario e infraestructura. Ello no se notará de un día para otro, pero hará más atractivo otros distritos mineros y Chile se la perderá”.

“Además, al instalar un royalty sobre las ventas y no las utilidades, las minas de menores leyes y altos costos, cada vez que el precio baje, tendrán que endeudarse para pagar sus tributos, aumentando sus pérdidas”.

“En ese contexto, solo se invertirá en los yacimientos más competitivos, dejando de lado muchos otros que aportan sus recursos al país a través de los proveedores, contratistas y trabajadores que emplean y divisas e impuestos en sus operaciones”.

“Prácticamente todos los nuevos proyectos realizados de los últimos años no se habrían materializado de existir este nuevo royalty, tal como está hoy en el Parlamento”.

— Ha habido opacidad en la información sobre cuánto pagan las mineras en impuestos, incluyendo el royalty vigente…

“Esa aseveración refleja un mito urbano propio de otra época. Cuando fundamos el Consejo Minero (cuando yo era presidente ejecutivo de Codelco), durante varios años esta institución publicó los resultados de todas las compañías relevantes. Por cierto, incluyendo el pago de impuestos, precisamente para desvirtuar los mitos existentes en torno a las ‘gigantescas utilidades’ del sector”.

“Hoy, cualquier ciudadano puede conocer del pago que estas efectúan, ya que ello se publica por la CMF, la Comisión Chilena del Cobre e incluso el Consejo Minero publicó el detalle de la invariabilidad tributaria (el royalty vigente)”.

“La falta de diligencia (¿o de formación?) de los periodistas especializados y de otros profesionales ha contribuido a crear una leyenda negra sobre la actividad que le hace mucho daño al país”.

— ¿Qué potencial existe en cuanto a desarrollar nuevos negocios en torno a la minería?

“Las cifras de la minería son impresionantes. Cada año compra insumos y servicios por más de US$ 20.000.000, estando actualmente en ejecución proyectos por más de US$ 24.000 millones y en estudio una cifra superior a los US$ 38.000 millones”.

“Creo que la transformación productiva ligada a las nuevas tendencias (digitalización, teletrabajo, automatización y otros) son un campo fértil para los negocios. No en vano Santiago de Chile apareció como la ciudad con mayor número de nuevos emprendimientos (start ups) a nivel global, según un informe de Kash Sirinanda”.

“A nivel global un antiguo informe de Mc Kinsey habla de un ahorro en torno a los US$ 300.000 millones en la minería mundial si se implementan mejoras en digitalización y otras herramientas afines”.

“Otra área de negocios atractiva está ligado a los problemas medioambientales y comunitarios. Su magnitud han estado creciendo a medida que se impone un nuevo paradigma en el comportamiento empresarial, más sustentable. Esto se ha acelerado producto de la pandemia y el cambio climático”.

— ¿En qué otras áreas específicas hay más oportunidades para emprender en torno a la minería?

“Se ha avanzado mucho en desarrollar el ecosistema de innovación en minería. Están los proyectos sobre energías renovables, la economía circular, la electromovilidad, el hidrógeno verde, y muchos otros focos de atracción que van surgiendo a medida que la sociedad y las empresas mineras con ella, se interesan por dar la pelea en preservar la biodiversidad y el cuidado del planeta”.

“Incluso algo tan ajeno o como productos y servicios basados en la naturaleza: bosques que capturan carbono, polinización de las abejas y eco-fuels pueden estar en el radar de la minería; para así compensar la huella de carbono que no se pudiera neutralizar”.

— ¿Hay fondos de apoyo disponibles para el emprendimiento en minería?

“Tanto el Ministerio de Minería, el de Energía, la Corfo tienen fondos a disposición de emprendedores, particularmente en temas tecnológicos de punta”.

“En esa dimensión, se han instalado organismos como el Centro Nacional de Pilotaje con el impulso de las universidades de Antofagasta, Católica de Chile, de Chile y Santa María, que sumados a Minnovex y con el respaldo financiero de Corfo cuentan con instalaciones para probar nuevas tecnologías para la minería”.

“Por ejemplo, Corfo y el Centro Nacional de Pilotaje realizarán el webinar Oportunidades de financiamiento para la innovación y validación de tecnologías para la minería, el miércoles 16 de junio de 2021. El objetivo es dar a conocer el proceso de postulación para los programas de innovación 2021 de Corfo¹”.

“También Expande de Fundación Chile utiliza un modelo colaborativo para potenciar el ecosistema local de innovación a través de los desafíos de la industria minera. El programa incluye: universidades, mineras, proveedores y centros de investigación.

— A propósito de los emprendimientos relacionados con la minería, ¿deben sortear problemas de corrupción al ofrecer sus productos y servicios?

“No lo creo. En general la minería se cuida de tener altos estándares de transparencia y probidad. Ha sido la primera actividad en certificarse en temas de compliance, de acuerdo con normas internacionales y es una preocupación permanente de la alta administración”.

“Me constan los esfuerzos que se hacen en este ámbito tanto en Codelco como en las empresas privadas”.

“Distinto es el problema asociado a ciertos comportamientos del sector mineros muy nocivos. Por ejemplo, la actitud de ser socio de un club, que impide a terceros ingresar y rechaza los extraños; o la cultura jerárquica que frena la innovación bottom up; y también, el conservadurismo de hacer siempre lo mismo, lo que no permite avanzar a las mejores prácticas”.

 

Referencia:
  1. Inscripción en el webinar Oportunidades de financiamiento para la innovación y validación de tecnologías para la minería.

 

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